Muhammad Ali: najlepszy bokser w historii

Muhammad Ali, lub Cassius Clay, był znany nie tylko ze swoich osiągnięć na ringu, ale także z pracy humanitarnej oraz przejścia na islam.
 

Urodzony na południu Stanów Zjednoczonych jako Cassius Marcellus Clay, ten sportowiec zasłynął pod swoim religijnym imieniem Muhammad Ali.

Bez wątpienia był bokserem w każdym znaczeniu tego słowa; uważany jest za najlepszego boksera w historii. W tym artykule powiemy o nim wszystko to, co najważniejsze.

Muhammad Ali, bokser

Cassius Marcellus Clay Jr. przyszedł na świat w Louisville w 1942. Jak sam powiedział, nigdy nie sądził, że zostanie bokserem. Jego pierwszy kontakt ze sportem miał miejsce, ponieważ włamywacz ukradł jego rower, gdy miał 12 lat.

Kiedy zgłosił to przestępstwo miejscowej policji, policjant powiedział mu, że zanim zaatakuje złodzieja – co młody chłopak chciał zrobić – musi najpierw nauczyć się boksować.

W wieku 14 lat zdobył swój pierwszy tytuł, jeden z wielu, które w przyszłości zdobył podczas swoich lat w boksie amatorskim.

W 1960 r. Cassius (nadal nie przyjął imienia Muhammad Ali) wziął udział w igrzyskach olimpijskich w Rzymie i decyzją sędziów wygrał złoty medal. Miał wtedy 18 lat.

Początek legendy

Po powrocie do rodzinnego miasta, gdzie  ostatecznie został zawodowym bokserem, wziął udział w kilku znanych i niezapomnianych walkach, szczególnie z powodu nokautów.

 

W 1962 roku zmierzył się z Sonnym Banks w Madison Square Garden, w Nowym Jorku. To był pierwszy raz, kiedy Cassius Clay został znokautowany, i to w pierwszej rundzie!

Jednak nie poddał się i nadal kolekcjonował zwycięstwa w różnych częściach kraju i poza Stanami Zjednoczonymi. Jego międzynarodowa sława także rosła.

W 1967 roku został zawieszony z powodu odmowy wstąpienia do wojska. Muhammad wrócił trzy lata później z pomocą senatora z Georgii. Jedną z najbardziej znanych walk podczas tego drugiego etapu kariery była walka z Joe Frazierem. On i Frazier walczyli ze sobą trzy razy.

Muhammad Ali bokser
Zdjęcie: AS USA

Muhammad Ali ogłosił wycofanie się z boksu w 1979 roku, zaledwie kilka miesięcy po swojej ostatniej walce. Zrezygnował z tytułu w liście do World Boxing Association.

„Nie mam nic do udowodnienia, chcę przejść na emeryturę, dopóki jestem na szczycie”. Tak brzmiały jego słowa. Pożałował jednak tej decyzji i walczył jeszcze trochę do 1980 roku.

Człowiek stojący za wielokrotnym mistrzem

Oprócz swoich rekordów zawodowych, z 56 zwycięstwami (37 KO) i tylko 5 porażkami, Muhammad Ali zapisał się w pamięci świata dzięki swojemu życiu poza ringiem

 

Dorastał w sercu katolickiej rodziny, a następnie postanowił przejść na islam (i zmienić imię). Ale przed tym wszystkim musiał zmierzyć się z tym, że był osobą czarnoskórą i konsekwencjami, jakie w tamtych czasach pociągało to za sobą w USA.

W tym czasie segregacja rasowa była bardzo widoczna w Stanach Zjednoczonych. Osoby czarnoskóre nie miały takich samych praw, jak osoby białe. Muhammad Ali intensywnie walczył o wyeliminowanie nierówności i współpracował z takimi postaciami, jak Martin Luther King.

Niesprawiedliwa przerwa

Po wygraniu medalu na Igrzyskach Olimpijskich w Rzymie i zwycięskim powrocie, jego kraj „odpłacił mu się” miejscem w wojnie w Wietnamie. Powołując się na sumienie i przestrzeganie zasad islamu, odmówił udziału w konflikcie zbrojnym.

Rząd uznał jego działania za zdradę, odebrał mu tytuły i skazał na karę więzienia. Mimo że został zwolniony za kaucją, skonfiskowano mu paszport i zabroniono opuszczania kraju oraz boksowania.

działalność humanitarna Muhammada Ali
Zdjęcie: Hollywood Reporter

W tym czasie był już muzułmaninem i wykorzystał swój status celebryty, aby mówić o religii w całym kraju. Po zakończeniu kariery sportowej zaczął podejmować pracę humanitarną i charytatywną w różnych krajach.

 

Organizacja Narodów Zjednoczonych mianowała go Posłańcem Pokoju z powodu jego pracy w regionach słabo rozwiniętych.

Muhammad Ali – ostatnie lata

W 1984 zdiagnozowano u niego chorobę Parkinsona. Przyczyną były prawdopodobnie uderzenia, które przyjął podczas wielu walk. W 1996 miał zaszczyt zapalić Znicz Olimpijski. Zauważalne było już pogorszenie się zdrowia, ale udało mu się wykonać to zadanie.

Zmarł w 2016 roku w wieku 74 lat z przyczyn naturalnych, mimo że został przyjęty do szpitala z powodu problemów z oddychaniem. W tym czasie mieszkał w Phoenix.

Poza byciem historią i legendą na ringu, nie możemy zapominać o Cassiusie Clayu lub Muhammadzie Alim jako człowieku, który musiał zrezygnować z kariery z powodu decyzji politycznych, ale powrócił w całej okazałości, aby udowodnić światu, że był i na zawsze pozostanie najlepszym bokserem wszechczasów.

Zdjęcie główne udostępniono dzięki uprzejmości Sports Illustrated.

  • Hauser, T. (2018). Muhammad Ali: In Protect Yourself at All Times. https://doi.org/10.2307/j.ctv3znxjk.26